Artrosis de Columna

Artrosis de columna: diagnostico, sintomas y tratamiento

Artrosis de columna: La artrosis puede afectar a cualquier articulación del cuerpo, incluyendo la columna vertebral y se produce cuando hay deterioro en los discos entre las vértebras.

Los discos vertebrales son amortiguadores de impacto, y con la edad van perdiendo la elasticidad, haciendo que una vértebra se golpee sobre la otra.

Este colapso puede llegar a comprimir las raíces nerviosas o la médula espinal, causando generalmente dolor. No siempre resulta en dolor de espalda.

El diagnóstico y tratamiento temprano de la artrosis de columna, ayuda a las personas con artrosis de columna vertebral a manejar sus síntomas.

Causas de la Artrosis de la columna vertebral

La osteoartritis de columna vertebral se produce comúnmente como resultado de un deterioro articular causado por envejecimiento, trauma en la espina dorsal, y movimientos repetitivos.

El desgaste articular de los discos intervertebrales de la columna puede ser causado por diversos factores como:

  • Envejecimiento de las estructuras de la columna vertebral que produce cambios degenerativos y que inicia después que las personas cumplen 30 años de edad.
  • Trauma por impacto o lesiones deportivas
  • Actividades laborales: Estar sentado por largos periodos de tiempo, levantar o empujar objetos pesados, movimientos repetitivos como girar o doblar la columna, malos hábitos posturales, puede lastimar los discos.
  • Tabaco:  El consumo de cigarrillo puede disminuir la irrigación sanguínea y la nutrición que llega a la columna, necesarios para la reparación del disco.
  • Sobrepeso u obesidad: Lo que genera mayor descarga de peso sobre las articulaciones de la columna vertebral, generando estrés en la columna
  • Genética: Historia familiar de artrosis, en particular de la columna vertebral
  • Sedentarismo: Existe debilidad de los músculos abdominales y de la espalda, los cuales no son capaces de sostener la columna durante los movimientos o por retracciones de músculos paravertebrales.
  • Asociación con otras enfermedades tales como artritis reumatoide, diabetes e infecciones.

La causa de la artrosis primaria de la columna vertebral, no se conoce y por lo general se atribuye al proceso de envejecimiento, cuando se conoce la causa (es decir, situaciones que generan la artrosis) se habla de artrosis secundaria de la columna vertebral.

Qué es la Artrosis de columna Tipo I, II y III

Artrosis de columna primaria o tipo I: Enfermedad hereditaria en la que existe una predisposición familiar, no tiene causas conocidas.

La artrosis de columna secundaria o tipo II: Está relacionada con los niveles de hormonas esteroideas, particularmente con los niveles de estrógenos.

La artrosis tipo II se desarrolla en los primeros años de la menopausia.

El rápido descenso en la producción de estrógenos que acontece en la menopausia acelera la pérdida de masa muscular; generando cambios en los tejidos musculo esqueléticos.

La prevalencia de artrosis en las manos, cadera, rodilla, y múltiples articulaciones (artrosis generalizada) tiene una significación más alta en mujeres que en hombres después de los 50 años.

La artrosis de columna tipo III : Está estrechamente relacionada con la edad, considerada como sinónimo de envejecimiento.

Su prevalencia aumenta rápidamente con los años, siendo casi universal su presencia en personas mayores, es una consecuencia ineludible del paso del tiempo.

Síntomas de artrosis de columna vertebral

El deterioro de los discos entre las vértebras de la columna se da por lo general de forma gradual y conduce a estrechamiento de los espacios entre las vértebras, hay desprendimiento de osteofitos o pedazos muy pequeños de hueso que generan un dolor intenso al rozar entre ellos y con el resto del tejido articular.

Las articulaciones facetarias (también conocidas como articulaciones vertebrales) se inflaman y hay degeneración progresiva de la articulación, la enfermedad puede ser asintomática, o presentar síntomas como:

• Dolor en la espalda o la columna vertebral

• Rigidez de la columna vertebral

• Pérdida de flexibilidad en la columna vertebral

• Aumento del dolor con la actividad, o después de permanecer mucho tiempo de pie o sentado.

• Adormecimientos o corrientazos irradiados a las extremidades. 

La artrosis de columna puede ocurrir en la región cervical (cuello), región torácica (parte media de la espalda), o región lumbar (espalda baja).

La artrosis cervical , genera dolor de cuello que puede irradiar hacia el hombro o por uno de los brazos, puede haber presencia de osteofitos, compresión de los nervios y debilidad en los brazos.

En la región torácica puede haber dolor, generalmente provocado por el movimiento de flexión y extensión de la columna.

La osteoartritis de la región lumbar se caracteriza por la rigidez matutina e involucra a más de una vértebra. El dolor de espalda puede ser un problema recurrente.

Para tener en cuenta

La artrosis sacro lumbar es una causa común de dolor lumbar en personas mayores de 60 años de edad. Su diagnóstico y modificaciones tempranas en el estilo de vida del paciente suelen ser eficaces en tratamiento del dolor artrítico.

Los síntomas de la artrosis sacro lumbar incluyen disminución de movimiento y flexibilidad, así como la rigidez y el dolor en las regiones inferiores de la parte posterior de la espalda.

Estos síntomas también suelen estar acompañados de espasmos musculares que ocurren como una respuesta del cuerpo para ayudar a estabilizar la columna vertebral.

Otra condición que puede causar dolor en la parte baja de la espalda es la sacroileítis

El diagnóstico de la artrosis de columna

Cualquier paciente que presente dolor de espalda con persistencia de más de dos semanas, debe consultar con un médico, el diagnóstico de la osteoartrosis de la columna vertebral se realiza de la siguiente manera:

  • Historial médico
  • Evaluación de la sintomatología
  • Examen físico
  • Estudios de imagen o radiografías de la columna vertebral
  • Exámenes diagnósticos, análisis de sangre, gammagrafía ósea, resonancia magnética, que pueden ser solicitados para descartar otras afecciones
  • Los rayos X, como única herramienta de diagnostico no dan suficiente información, la mayoría de las personas que son mayores de 60 años tienen cambios degenerativos en la columna, indicativo de artrosis, pero más del 80 por ciento de ellos no experimentan dolor o rigidez en la columna vertebral.

El proceso de diagnóstico es de mayor valor cuando los pacientes presentan síntomas y el médico es capaz de determinar la causa de dichos síntomas; un diagnóstico preciso es necesario para plantear un adecuado tratamiento.

Tratamiento

No quirurgico

El objetivo principal del tratamiento de la artrosis de columna es devolver al paciente a sus actividades normales y sin dolor, mediante procedimientos no quirúrgicos o conservadores.

Tratamiento no quirúrgico para la artrosis de columna:

Medicamentos: AINES, paracetamol y analgésicos opioides

Fisioterapia: Programa de ejercicios, calor o frío, terapia de agua, masaje, TENS

Pérdida de peso.

Quirurgico

Si las medidas conservadoras fallan después de un período de tiempo, se debe optar por las opciones quirúrgicas, incluyendo laminectomía lumbar , la discectomía y la fusión espinal.

Sin embargo la mayoría de las personas con problemas degenerativos de disco no requieren cirugía, sólo uno de cada tres pacientes la pueden llegar a necesitar, mientras que dos de cada tres son ayudados por los tratamientos conservadores.

El tratamiento quirúrgico se realiza por cuadros intensamente dolorosos y recidivantes en los cuales se identifica una causa provocadora evidente como: Hernia del núcleo pulposo, osteofitos que protruyen en agujeros de conjunción, artrosis exageradas.

Este tratamiento incluye diferentes tipos de cirugía, que dependen de cada paciente.

Tratamiento quirúrgico para la artrosis de columna:

Descompresión:

Se realiza una incisión en la espalda, se extraen los espolones óseos, se amplían los agujeros por donde salen los nervios de la medula (forámenes), para disminuir la presión o la compresión sobre las raíces nerviosas o la médula. Este procedimiento se hace bajo anestesia general. Esto disminuye el dolor y mejora la movilidad de la columna.

Descompresión y fusión postero-lateral:

Se colocan injertos óseos, además de una fusión instrumentada, mediante varilla y tornillos, con esto se genera estabilidad de la columna.

Fusión intercorporal lumbar anterior:

Se extraen partes del disco que causa la compresión de los nervios, colocando una malla entre los cuerpos vertebrales en el sitio del disco, con injerto óseo, el abordaje se realiza por el abdomen.

Microdiscoidectomía:

Mediante una incisión muy pequeña en la piel, se saca la parte dañada del disco, se realiza bajo anestesia raquídea.

Reemplazo de disco:

Por una incisión cerca al ombligo, se accede a la columna, se remueve el disco dañado y se reemplaza con uno artificial se realiza bajo anestesia general, con este procedimiento se mantiene el movimiento de la columna, se disminuye el dolor y se restaura la curvatura normal de la columna y la altura del disco intervetebral.

Guía de manejo por fisioterapia

Para el mejoramiento de  rangos de movilidad y fuerza muscular:

Como primera medida, disminuir dolor realizando masaje sedativo; crioterapia durante 5 minutos en el área afectada, electroestimulación durante 10 minutos, en modalidad continua.

Artrosis de columna fisioterapia masaje sedaivo

Mejorar arcos de movimiento y prevenir contracturas y posibles deformidades para mantener una buena movilidad articular, realizando movilizaciones pasivas y activas, en flexión y extensión de tronco.

Potencializar fuerza muscular en región paravertebral, para mejorar movilidad y lograr una buena funcionalidad, realizando ejercicios con bandas elásticas de miembro superior e inferior.

Disminuir retracciones, para mejorar los arcos de movilidad; realizar estiramientos de toda la musculatura de tren superior durante 15 segundos para cada músculo; calor húmedo durante 10 minutos en la zona ejercitada, para proporcionar relajación muscular.

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